日本艺妓真的不是妓女吗?

Nov 21, 2022 Off By 王红燕

我们对艺妓有很多误解,比如认为他们是妓女。这些普遍的误解掩盖了艺妓的丰富历史,贬低了他们作为艺人的技能。毕竟,艺妓的主要任务是通过艺术才能和愉快的交谈招待客人。

历史上妓女的生活和西方穿得花枝招展的妓女是完全不一样的。艺妓需要经历艰苦的训练才能获得令人垂涎的称号。不仅如此,在江户时代(1603年至1868年)一段时间以后,成为艺妓是日本女性能够体面生活的少数几种方式之一。

他们不全是妓女

「艺妓就是妓女」这一想法被西方普遍化,最早是在二战,驻扎日本的美军被打扮得像艺妓一样的女孩所吸引,她们的表演具有性挑逗意味。人类学家LizaDalby对艺妓进行了深入研究,她认为这些披着艺妓外衣的女孩并不是艺妓,而是模仿艺妓。

不像传统的艺妓,这些女性并没有接受过严格的训练。许多艺妓拒绝招待美国人,但她们并不会拒绝。在艺妓的历史上,这个话题仍有争议性。很多人认为艺妓起源于纯粹的娱乐艺术中,但部分卖淫却始终是职业的一部分。

另一个因素可能是,在成为艺妓之前的训练(舞妓)中,她可能不得不把她的童贞卖给出价最高的顾客,作为她即将到来的仪式的一部分。虽然这是一次性的行为,但它把职业与卖淫服务联系起来。虽然这个古老的做法在1959年是非法的,但无疑它一直都存在。

他们是高超技能的艺人,不是便宜地摊货

很多人相信艺妓和舞妓是因为他们的外表而被人吸引,但他们的主要角色是艺人。事实上,「艺妓」一词被翻译成「艺术家」。「艺妓一般从10岁开始学艺,现在则因为《儿童福祉法》和《劳动基准法》的限制,必须初中毕业(即14、15岁左右)才可以开始学艺。学习的内容繁多,过程十分艰苦。其中包括文化、礼仪、语言、装饰、诗书、乐器,直到鞠躬、斟酒等,一举一动、一言一行都有严格的要求,处处体现高贵和稳重。比如训练中有一项的内容是吃热豆腐不能发出声音,更不能碰到唇彩,可见要求之严格。到16岁左右便可以正式担任艺妓,整个演艺历程长达5年。初为艺妓者称为舞妓,而后才可以正式转为艺妓。」。

一个艺妓因为他们的艺术才能而获得声誉,顾客们根据他们的专业知识寻求艺妓。

不是所有的艺妓都是女人

最早的艺妓是男人,被叫作「太鼓持」。这些人都曾服务于日本封建领主大名。到13世纪,他们被称为故事讲师,他们为领主讲故事、笑话。到17世纪和平年代,领主不再需要他们,他们转变为纯粹的艺人,甚至有一部分人和高级妓女一起就业。在十八世纪中叶到十九世纪中期,日本有500多个男艺妓。随着越来越多的女性追求这个职业,男性艺妓变得越来越少。

艺妓是艺术表演者,不是普通妓女

在十七世纪末期,家里穷的父母迫于生计常常把女儿卖掉送去学唱歌跳舞,好给家里挣钱。这些年轻女舞者被称为舞女Odoriko,不幸的是,很多舞女沦为妓女。最早的「艺妓」中就有舞女。然而历史上被称为艺妓的女人们,并不都是妓女,他们追随男性前辈的领导,专门从事艺人工作。

艺妓并不温柔,也不顺从

许多人认为艺妓是柔弱的,服从男人,但相反,艺妓被期望成为活跃的艺人,被允许与男人交谈各种话题,并且他们的工作要求他们能够侃侃而谈,但这令顾客的妻子不悦。

艺妓不受男人控制

在女性还没有什么社会地位的时候,艺妓能够保留大部分的收入,男人不得代表艺妓作出决定。在那个女性几乎没有自由的年代,艺妓可以说相当独立。

「在现代日本人的观念中,艺妓是非常体面的职业,女孩子能成为一名艺妓是非常了不起的事情,一个家庭有人担任艺妓将会被视为一种荣誉。」